À l’hôpital, pour nous, personnels de santé, le contact avec la douleur est inévitable, nous vivons peu à peu leur Vendredi saint. Malheureusement, parfois, après tant d’années de service en tant qu’infirmière, la routine peut nous faire oublier que Jésus est crucifié dans ce lit. Mais le Seigneur nous fait vivre des expériences fortes pour nous réveiller de l’habitude, qui dans certains cas peut devenir une anesthésie.

Pendant la Semaine Sainte 2020, avec mes collègues infirmières, je peux dire que nous avons vécu cette forte expérience de la crucifixion de Jésus, en prenant soin d’un patient COVID-19 qui nous a ensuite malheureusement quitté. Observer, toucher et tenir, étaient les seules choses possibles pour rester proche avec une présence active pour ce patient. Faire l’expérience de sa solitude, mourir seul, le regarder littéralement « se noyer », pendant que son fils frappe à la fenêtre de la chambre pour être entendu par son père, toucher et serrer la main du patient pour l’aider à comprendre que dans sa crucifixion il n’était pas seul, mais que sous la croix il y avait des infirmières pour le soutenir. Une expérience qui vous laisse sans voix, mais qui nous a donné l’énergie nécessaire pour accueillir d’autres patients du COVID et tout faire pour les aider à soulager les souffrances supplémentaires qu’ils se sont trouvés à vivre de manière inattendue. Nous sommes ce Cyrénéen qui porte la croix à Jésus. Parfois, c’est lourd pour nous aussi, surtout sur le plan émotionnel, mais nous pensons qu’en ce moment, c’est notre appel.

Le nôtre est un petit hôpital de réadaptation dédié davantage aux personnes âgées, situé sur l’île de Malte. L’hôpital compte 10 salles, dont une salle COVID-19, et compte actuellement 4 patients, mais nous attendons malheureusement que leur nombre augmente en raison de l’épidémie qui s’est créée parmi les travailleurs de la santé. En raison de cette situation, la dernière fois que nos patients ont vu leurs proches, c’était il y a deux mois. Certains d’entre eux sont devenus plus désorientés et d’autres plus déprimés. Ces personnes sont maintenant plus que jamais devenues comme nos grands-parents ou nos parents et nous essayons de faire tout notre possible pour leur remonter le moral. La situation sur l’île est sous contrôle, jusqu’à présent il y a eu plus de 500 cas, à l’heure actuelle il y a environ 90 cas actifs, et seulement 6 décès.

De nombreux professionnels de la santé ont choisi de quitter leur famille ou leur communauté pendant un certain temps pour pouvoir se consacrer à ces patients et protéger également leur famille. Nous sentons-nous comme des héros ? Pas tellement, nous sommes des êtres humains qui croient pleinement à leur vocation. En cette période de pandémie, presque tous les pays du monde louent le courage et le dévouement dont font preuve les professionnels de la santé en cette période difficile, avec de nombreuses initiatives pour les remercier. Mais le véritable remerciement est la prudence dont les gens doivent faire preuve car même si la situation se calme, le risque reste élevé pour les plus vulnérables. Nous devons nous rappeler que nous sommes tous dans le même bateau et il est bon que nous restions unis pour continuer à dire que tout ira bien.

Sr Ramona Privitelli