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Jeudi, 06 Février 2020 19:34

La richesse des années

Les 29, 30, 31 Janvier 2020, a eu lieu le premier congrès international de la pastorale des personnes âgées. Il avait pour titre «La richesse des années».

Il était organisé par le Dicastère pour les laïcs, la famille et la vie et se tenait au Vatican, à l’Augustinianum.

Au milieu des quelques 520 participants (clercs, laïcs et religieux, impliqués dans la pastorale des personnes âgées), provenant de 62 pays, nous étions deux sœurs de la Charité, Sr Dominique FROSSARD (à Cressier en Suisse) et Sr Francine COUTURIER (à Besançon, France),

Avec 17 intervenants, nous avons exploré trois thèmes principaux, partageant réflexions de fonds et expériences de terrains : l’Eglise au coté des personnes âgées, la famille et les personnes âgées, et, la vocation des personnes âgées.

Quelques points évoqués (non exhaustif !) :

Déjà dans les années 80, le pape Jean Paul II évoquait l’évolution de la place des personnes âgées dans la société et dans l’Eglise, actuellement, le pape François souhaite une nouvelle réflexion ecclésiale autour de ce qu’il a appelé « la bénédiction d’une longue vie ».

L’équilibre démographique change rapidement en faveur d’un vieillissement de la population et la place de la personne âgée, dans les différentes sociétés, se modifie.

De nombreux pays se sont déjà doté d’une pastorale des personnes âgées. On peut citer le cas du Brésil qui, en lançant sa pastorale pour les enfants défavorisés, a découvert la situation des personnes âgées, isolées, abandonnées. Ils sont maintenant 25000 bénévoles engagés dans la pastorale des personnes âgées. Pour la petite histoire, ils étaient venus 160 au congrès, très motivés (et très enthousiastes !) par l’intervention programmée de Mgr Antonio PERUZZO, archevêque de Curitiba, au Brésil !

La diversité des personnes âgées !

¨      La vieillesse est elle question d’âge (et lequel ? et de quel continent parle t on ?), de retraite professionnelle, de perte d’autonomie, de solitude par pertes des relations (travail, amis…), de veuvage, de nouveau statut de grand parents, de perte du sens de la vie et de motivation…

¨      La vieillesse considérée comme une saison de la vie, et non pas la décadence et la mort.

¨      La vieillesse envisagée comme une catégorie spirituelle avec sa beauté propre et sa faiblesse ( qui peut être sa force ! cf St Paul).

La pastorale des personnes âgées :

¨      A la fois les personnes âgées sont protagonistes de cette pastorale, tout comme ce sont elles qui font (majoritairement) vivre nos églises et qui sont fortement impliquées dans les autres pastorales auprès des jeunes, des malades, des prisonniers etc…

¨      A la fois elles en bénéficient, en ce que la pastorale leur propose un approfondissement spirituel, une formation spécifique, mais aussi des aides et des soutiens de toutes sortes (relationnel, économique etc…).

¨      La pastorale des personnes âgées est transversale parce qu’elle touche et implique les personnes âgées dans toutes leurs situations de vie, jusqu’aux plus désespérées.

¨      La pastorale des personnes âgées, en honorant les personnes âgées, contribue à la sauvegarde de la Maison Commune, en luttant contre la civilisation du rebut et de l’exclusion (cf Laudato si).

Les personnes âgées, quelque soit leur « situation », sont appelées à réaliser leur mission de baptisé, et à suivre le Christ comme disciple, comme elles l’ont fait dans leur passé, le font dans leur présent et le feront dans leur avenir, jusqu’à la « transition finale » qui les conduira au Père ! Dans cette mission de baptisé, l’essentiel est la relation d’amour avec le Christ, à trouver ou à retrouver, à entretenir. Se laisser aimer par le Christ et l’aimer en retour, n’est pas dépendant de la capacité à « faire encore quelque chose ».

L’expérience du vieillissement est une ressource pour la société :

¨      Les personnes âgées deviennent celles qui transmettent, par leur témoignage de vie, les racines, le sens de l’appartenance, la foi … Elles sont témoins auprès des jeunes générations, en devenant « grand parents », ou par toute autre relation dont la grand parentalité est l’archétype.

¨      Les personnes âgées deviennent souvent des aidants naturels, dans leur famille ou voisinage.

¨      Les personnes âgées deviennent des bénévoles dans quantité de services d’Eglise et d’associations.

¨      Un exemple à méditer, celui d’Abraham qui a reçu sa mission de Père des croyants, dans sa vieillesse !

C’était un congrès sur les personnes âgées ? Non ! C’était un congrès avec les personnes âgées ! On les voyait parmi les intervenants et les participants. Mais il y avait avec elles, des plus jeunes, voire des très jeunes ! Et comme l’a dit un des participants : « la pastorale des personnes âgées se prépare avec la formation des jeunes d’aujourd’hui, qui sont les personnes âgées de demain. ».

Les personnes âgées sont le présent et l’avenir, comme les jeunes sont le présent et l’avenir, comme l’est toute personne vivante !

Notre pape François a confié au Dicastère des Laïcs, de la Famille et de la Vie, la mission de fédérer, encourager et promouvoir la pastorale des personnes âgées. Et lui-même a voulu nous accorder une audience au cours de laquelle il nous a fait part de sa pensée et de ses souhaits. Nous avons tous, pu ensuite le saluer personnellement (très brièvement bien sur… 520 congressistes !). Je garde précieusement la parole qu’il m’a adressée et je vous la confie, mais vous la connaissez d’avance… « Prega per me ! » Et il avait l’air si fatigué…

Ce n’est qu’un partage succinct, mais pour profiter de la richesse des diverses interventions, rendez vous sur cette page http://bit.ly/la-ricchezza-degli-anni

Sr Francine Couturier


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