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29 de octubre de 2019 - “Un intento de provocar una crisis étnica y religiosa”. Así, el primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed Ali, describió la violencia que causó la muerte de 67 personas la semana pasada en el país del Cuerno de África. La violencia estalló el 23 de octubre en Addis Abeba, la capital, y luego se extendió a la región de Oromia tras la denuncia presentada por el activista, Jawar Mohammed, quien afirma haber sido objeto de un intento de asesinato o secuestro por parte de las fuerzas de seguridad.

Los partidarios de Jawar Mohammed salieron a las calles de la capital y de otras ciudades y se produjeron enfrentamientos con las fuerzas del orden que degeneraron en enfrentamientos intercomunitarios.

Jawar Mohammed es un activista que desempeñó un papel importante en el levantamiento juvenil de Oromo que obligó al ex primer ministro Haile Mariàm Desalegn a renunciar en febrero de 2018, allanando el camino para el actual primer ministro Abiy Ahmed Ali. Este último lanzó un programa de reformas políticas y reconciliación nacional por el que este año recibió el Premio Nobel de la Paz por cómo manejó la delicada fase de transición política. Es la primera vez que accede al gobierno un Oromo, el grupo étnico mayor del país que hasta ahora había sido dejado al margen del poder, y por la paz lograda con Eritrea.

Jawar Mohammed, después de regresar de EE.UU., comenzó a criticar las reformas iniciadas por Abiy Ahmed Ali, que tienen como objetivo reducir las tensiones entre los diferentes grupos étnicos en el país.

Durante los enfrentamientos también fueron atacadas tres iglesias coptas ortodoxas y una mezquita.

(L.M.) (Agencia Fides 28/10/2019)

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30 de mayo de 2019 - "En nombre de la Iglesia católica de la India, le ofrezco mis más sinceras felicitaciones a ustedes y al Partido Bharatiya Janata. Deseo asegurarles nuestras oraciones y nuestros mejores deseos para usted y su grupo en la labor de dirigir a nuestro país en la construcción de una India fuerte e inclusiva", así lo afirmó el cardenal Oswald Gracias en una carta dirigida al Primer Ministro, Narendra Modi, ganador de las recientes elecciones generales. Como Fides lo pudo conocer, el cardenal Gracias, presidente de la Conferencia Episcopal de la India, arzobispo de Bombay, la diócesis más grande de la India, envió la carta el 25 de mayo, señalando que el pueblo indio dio "un mandato claro para un gobierno estable y eficaz".

El cardenal también felicitó a Amit Shah, presidente del Partido Bharatiya Janata, que desempeñó un papel clave en la victoria electoral, asegurando la oración de la comunidad católica "por la salud, la sabiduría y la fuerza para que el Primer Ministro pueda cumplir con las grandes responsabilidades que se le han confiado".

La Iglesia, añade el texto, pretende trabajar con el gobierno para crear "‘una nueva India’. Todos estamos deseosos de trabajar juntos por una nueva India que dé esperanza y energía a nuestros jóvenes, empodere a nuestras mujeres, especialmente en las zonas rurales, abra nuevas oportunidades sostenibles para nuestros agricultores y fortalezca nuestra economía sin dejar a nadie atrás: una nueva India que disfrute de paz, prosperidad y siga progresando.

El 23 de mayo se anunciaron los resultados de las elecciones generales de la India, que se celebraron en siete fases, del 11 de abril al 19 de mayo. La alianza liderada por el Partido Bharatiya Janata de Modi obtuvo 353 escaños de un total de 543 en la Lok Sabha, la cámara baja del parlamento. Entre los compromisos asumidos por Modi figuran "liberar a la India de la pobreza, la suciedad, la corrupción, el terrorismo, el castismo y el comunalismo para 2022".

(SD/PA) (Agencia Fides)

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28 de abril de 2019 - Francisco recuerda a los nuevos beatos de La Rioja: «mártires de la fe». A la hora del rezo del Regina Coeli, el Santo Padre dedicó un pensamiento especial a los cuatro mártires beatificados ayer en la provincia de La Rioja, Argentina. Además, el Pontífice pidió rezar por los refugiados detenidos en Libia y por las víctimas de las inundaciones en Sudáfrica.

El domingo 28 de abril, el Papa Francisco se asomó a la ventana del Palacio Apostólico para rezar la oración mariana del Regina Coeli, con su habitual  comentario al Evangelio. Bajo un cielo nublado y lluvioso, la Plaza de San Pedro congregó a miles de fieles y peregrinos que no quisieron perderse la habitual cita dominical junto al Santo Padre.

Mártires de la fe

Antes de rezar a la Madre de Dios, el Papa dedicó un pensamiento especial a los cuatro nuevos beatos argentinos:

«Ayer en La Rioja, Argentina, fueron proclamados Beatos, Enrique Ángel Angelelli, Obispo diocesano, Carlos de Dios Murias, Franciscano conventual, Gabriel Longueville, sacerdote fidei donum y Wenceslao Pedernera, catequista. Estos mártires de la fe fueron perseguidos por la justicia y la caridad evangélica. Que su ejemplo y su intercesión apoyen en particular a aquellos que trabajan por una sociedad más justa y unida. ¡Demos un aplauso a los nuevos beatos!», dijo Francisco.

 Sofía Lobos - Ciudad del Vaticano

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11 de abril de 2019 - Las próximas elecciones generales es el 11 de abril: los cristianos indios están rezando por un voto pacífico y transparente, que pueda dar “frutos de bienestar y armonía” a la nación. Más de 5.000 fieles participaron en una oración por la futuro del país en la capital, Delhi, a la que también acudieron obispos, sacerdotes y fieles cristianos de diferentes confesiones.

Como recoge la Agencia Fides, el arzobispo católico Anil Joseph Thomas Couto, jefe de la archidiócesis de Delhi, pidió a los fieles que “ayunen y oren por el bien del país”, esperando que los votantes “sepan elegir líderes con visión para el desarrollo de la sociedad y el país y que trabajen por el bien de la humanidad. Rogamos a Dios que la paz y la armonía prevalezcan en la India”, dijo el arzobispo.

En los últimos tiempos, cientos de intelectuales, escritores, artistas y activistas han intervenido públicamente instando a los ciudadanos a “abandonar la política del odio”, promovida por el actual Primer Ministro Narendra Modi, que se presenta por un segundo mandato de cinco años. Bajo su gobierno, los cristianos y los musulmanes han sufrido muchos ataques violentos, a menudo a manos de nacionalistas hindúes en toda la nación.

John Dayal, un líder laico católico y activista pro derechos humanos, expresó su preocupación a Fides: “En cinco años (2014-2019), este gobierno ha podido deshacer el progreso alcanzado en India con respecto al lucha por la libertad y los derechos en los últimos cien años. Los principios de igualdad y, sobre todo, de fraternidad se han visto trastocados”.

Cerca de 900 millones de personas están convocadas a las urnas para elegir a 543 miembros del parlamento federal durante un proceso que, dividido en siete fases, comienza el 11 de abril y termina el 19 de mayo. De los 1.300 millones de habitantes, India tiene 966 millones de hindúes, el 80% de la población. Los musulmanes representan el 15% y los cristianos el 2,3% (en total, unos 28 millones de fieles).

(SD) (Agencia Fides 10/04/2019)

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2 de noviembre de 2018 - Mensaje del Consejo Pontificio para el diálogo inter-religioso dirigido a los hindúes, con ocasión de la festividad de Diwali. “La atención y la cooperación son necesarias, no sólo para defender el legítimo lugar y los derechos de las personas vulnerables en el seno de la sociedad, sino también para alimentar una cultura del cuidado y de la consideración hacia ellos”.

Se titula “Cristianos e hindúes: en defensa de los vulnerables de la sociedad”, el mensaje que el Consejo Pontificio para el diálogo inter-religioso ha enviado hoy a los hindúes, con ocasión de la festividad de Diwali. Celebrada por todos los hindúes, la fiesta es más conocida como Deepavali, es decir “hilera de lámparas de aceite”. Fundada en la Antigua mitología, ésta representa simbólicamente la victoria de la verdad sobre la mentira, de la luz sobre las tinieblas, de la vida sobre la muerte y del bien sobre el mal.  

En el documento, que lleva la firma del secretario, Mons. Miguel Ángel Ayuso Guixot, M.C.C.J., se lee que “a partir de los noticieros y por la web, estamos en conocimiento de las pruebas que todos los días deben sufrir los miembros vulnerables de nuestra sociedad: pobres, enfermos, ancianos, inválidos, indigentes, abandonados y migrantes; los marginados y excluidos desde el punto de vista social, religioso, cultural y lingüístico, y las víctimas de abuso y violencia, especialmente las mujeres y niños. En su gran mayoría, privados de ayuda e indefensos, descartados e ignorados por una sociedad cada vez más indiferente e incluso insensible a las necesidades y a los sufrimientos humanos, hoy, en todas partes, las personas vulnerables sufren muchísimo. En este contexto inquietante, queremos compartir con ustedes una reflexión sobre cómo nosotros, hinduistas y cristianos, juntos, podemos abocarnos a la tarea de defender, proteger y asistir a estas personas”.

“El deber moral de ocuparse de las personas vulnerables brota de nuestra creencia en común de que todos somos criaturas de Dios y, en consecuencia, hermanos y hermanas, iguales en dignidad, y mutuamente responsables, pero dicho deber nace también de la experiencia de nuestra misma vulnerabilidad, cuando a veces buscamos quien nos ayude. Una sana conciencia de nuestra condición humana, común a todos, y de nuestro deber moral para con los demás, nos impulsa a defender su causa, haciendo todo lo posible para aliviar sus sufrimientos, defender sus derechos y restituirles su dignidad”.

“Bajo esta mirada, no cabe duda de que individuos, grupos y comunidades de diversas partes del mundo están llevando adelante muchos esfuerzos laudables. Y sin embargo, dado el gran número de personas vulnerables y de las complejidades que conlleva la satisfacción de sus necesidades, esos esfuerzos parecen como gotas de agua en medio de un océano. Pero estamos rodeados de ocasiones donde poder servir, porque hay personas vulnerables en todas las sociedades. Se precisan esfuerzos mayores, inspirados por un sentido de solidaridad, a fin de que ellos perciban “la presencia de hermanos y hermanas que se preocupan por ellos y que, abriendo las puertas del corazón y de la vida, los hagan sentir amigos y familiares suyos’ (Papa Francisco, Mensaje para la II Jornada Mundial de los Pobres, 18 de noviembre de 2018). Por último, el verdadero nivel de civilización de cualquier sociedad se mide por cómo son tratados sus miembros más vulnerables. La atención y la cooperación son necesarias, no sólo para defender el legítimo lugar y los derechos de las personas vulnerables en el seno de la sociedad, sino también para alimentar una cultura del cuidado y de la consideración hacia ellos. Por ende, en nuestras familias debieran hacerse todos los esfuerzos posibles para asegurar que nadie se sienta indeseado, no amado, ignorado o excluido. En todos los niveles de la sociedad –especialmente, los responsables a nivel político y gubernamental, y aquellos preparados para brindar asistencia en la práctica- debe mostrarse un rostro y un corazón humano hacia los vulnerables de nuestra sociedad y llegar a todos aquellos que están marginados u oprimidos. Esta generosidad no debe ser vista como un gesto simbólico, sino surgir como fruto de una inspiración divina, apuntando a una auténtica emancipación y bienestar de los vulnerables y a la defensa de su causa”.

“Como creyentes arraigados en nuestras respectivas tradiciones espirituales, y como individuos a los cuales preocupa el bienestar de todos, podemos unirnos a los adherentes de otras tradiciones religiosas y a todas las personas de buena voluntad, para realizar esfuerzos colectivos y organizados, ¡a fin de asegurar un presentes alegre y un futuro de esperanza a nuestros hermanos y hermanas vulnerables!”.

Asianews

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21 de agosto de 2018 - “Miles de personas siguen atrapadas en varias partes de Kerala, India, donde desde hace días llueve sin descanso y donde las inundaciones están camino de convertirse en las peores en casi un siglo. Los rescates son continuos pero los equipos no pueden llegar todavía a miles de personas que permanecen en los techos de los edificios. La alerta está decretada en 13 de los 14 distritos. Hay unas 370 000 personas desplazadas. Los colegios y centros educativos de los 14 distritos permanecen cerrados”. Así lo cuenta a la Agencia Fides el padre Biju Madathikunnel, sacerdote Redentorista indio que explica además la labor de la Iglesia india en Kerala durante esta emergencia.

“Las lluvias torrenciales, los ríos desbordados y una serie de deslizamientos de tierra, - dice -, han afectado a amplios territorios en el estado provocando que el número de muertos y desaparecidos sea cada vez mayor. El aeropuerto internacional de Kochi estará cerrado hasta el 26 de agosto. En Kerala se interrumpió el tráfico aéreo, ferroviario y por carretera en distintos puntos. Aunque se han desplegado los equipos de socorro, las operaciones de rescate son cada vez más difíciles, y si la lluvia no termina pronto, la situación será mucho más grave. Las vidas de miles de personas están en peligro”.

Actualmente no hay electricidad, ni agua potable ni alimentos disponibles para las personas desplazadas y los servicios de telecomunicaciones están interrumpidos. En este escenario, el sacerdote señala que “la Iglesia católica de Kerala ha abierto muchos refugios y centros de ayuda en parroquias y otras instalaciones. Dos comunidades Redentoristas operan como centros de ayuda: la casa provincial de la provincia de Liguori en Mattoor y la de la comunidad de la provincia de Bangalore a Maloth. Hemos acogido a casi 600 personas desplazadas en Liguori”.

“La Casa Provincial de los Redentoristas y casi 50 personas en las comunidades Maloth están pasando por momentos duros. Estos hermanos de la Provincia Liguori están atrapados en la casa de la comunidad Chowara, cerca del río Periyar. Muchas de sus familias están viviendo las peores inundaciones que ha visto Kerala desde hace décadas”.

Ante este desastre, en un comunicado enviado a la Agencia Fides, Lancy D Cunha, presidente del Foro Nacional “ All India Catholic Union” (AICU) ha pedido al primer ministro Narendra Modi que declare las inundaciones como desastre nacional y destine inmediatamente fondos y material de asistencia para que el estado de Kerala pueda hacer frente a la situación. El AICU tiene una gran presencia en el estado de Kerala, que es el hogar de las comunidades católicas de rito latino, siro-malabar y siro-Malankar. La Unión también está ayudando a personas en la región de Karnataka y Tamil Nadu cuyos hogares también han sufrido daños considerables.

(PA) (Agencia Fides 20/8/2018)

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24 de junio de 2818 - El programa de Caritas Asia para los pequeños agricultores. El proyecto lleva por título: “Agricultura flexible para los pequeños propietarios de tierras y red de biodiversidad”. El objetivo es derrotar al hambre de 7.500 familias y de otras 40 mil personas. En India el programa será aplicado en Madhya Pradesh por dos organizaciones de la Iglesia local.

Se llama Safbin y se pone un objetivo audaz: derrotar al hambre en Asia del sur dentro del año 2030. Es el nuevo programa lanzado desde la reunión de la Conferencia regional de Caritas Asia que se realizó en Bangkok. El acrónimo está por “Smallholder Adaptive Farming and Biodiversity Network” (Agricultura flexible para los pequeños propietarios de tierras y red de biodiversidad) y la iniciativa está dirigida al desarrollo de la agricultura y al mejoramiento de las condiciones de las poblaciones rurales. La finalidad última, el apoyo a los promotores es eliminar el hambre de 7.500 familias y de 40 mil personas.

El proyecto fue lanzado el pasado 11 de junio e involucra a cuatro países del subcontinente indio: Bangladés, India, Nepal y Pakistán. Éste será coordinado por Caritas Austria, con la asociación estratégica de Caritas Suiza y Caritas Asia, que proveerán los recursos necesarios para todo el proyecto. Éste quiere transmitir “buenas prácticas” y apoyar a los pequeños propietarios de tierras.

Interviniendo en la presentación, Christoph Schweifer, secretario general de Caritas Asia, afirmó: “Safbin es un programa único en su género. Pone un gran desafío, pero que podemos vencer a través del duro trabajo, la cooperación y la unión de todos los actores. Debemos focalizar nuestra atención sobre una asociación de responsabilidad compartida para un fin más grande y debemos todos obrar como operadores al servicio de los campesinos”.

Con tal programa, Caritas Asia adhiere a la segunda versión de los Objetivos de desarrollo sustentable (SDG 2) delineadas por las Naciones Unidas para el período 2015-2030. Se trata de una serie de políticas para aplicar en todo el mundo para derrotar al hambre y a la pobreza: garantizar una vida sana y promover el bienestar de todos; dar una instrucción de calidad, asegurar la disponibilidad y la gestión sustentable de agua y servicios higiénico-sanitarios.

El “Safbin” tratará de obtener algunas finalidades en los Estados en los cuales será aplicado: redoblar la producción agrícola y los ingresos; garantizar el acceso y una dieta balanceada y la auto-suficiencia nutricional; control de las tierras y asegurar los logros de los subsidios; aumentar la capacidad de recuperación en caso de desastres ambientales. El programa quiere también involucrar a estudiantes e investigadores de todo el mundo; alentar el compartir de los conocimientos y las soluciones locales “eco-friendly”.

En lo que se refiere a India, el programa será aplicado por dos organizaciones que obran en tres distritos de Madhya Pradesh: la primera es Manav Vikas Seva Sangh (MVSSS), la Sociedad para el desarrollo humano de la diócesis de Sagar, fundada hace 27 años y presente en 286 pueblos: la segunda, Jabalpur Diocesan Social Service Society (JDSSS), la Sociedad de servicio social de la diócesis de Jabalpur, activa desde 1993 en apoyo del sector educativo, sanitario, agrícola y ambiental.

Asianews

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14 febrero 2018 - El reciente anuncio del gobierno federal sobre el nuevo sistema de salud para 2018, -el proyecto sanitario más ambicioso jamás propuesto en el mundo-, podría ser “solo un gran anuncio, pero no una realidad”. Lo asegura a la Agencia Fides el padre Mathew Perumpil, Secretario de la Oficina de Salud de la Conferencia de Obispos de la India (CBCI). “Aunque los medios lo elogiaron como una gran medida a favor de los pobres que mejoraría la salud de millones de indios, un análisis pormenorizado de los detalles del presupuesto y el plan de actuación revela que es un anuncio grandilocuente, pero que en verdad a los ciudadanos normales no les queda mucho que esperar”, explica. En el presupuesto nacional se anunció que la política de salud alcanzará a más de 500 millones de indios y se asignará 500.000 rupias anuales (7,825 dólares) de cobertura médica para cada familia. El plan, de acuerdo con estimaciones del gobierno, debería costar 1.700 millones, entre fondos federales y estatales.

El seguro pretende alcanzar a los indios más pobres -alrededor del 29% de los indios vive por debajo del umbral de pobreza- y a los más vulnerables: aquellos que tienen un trabajo irregular o están desempleados, o están asfixiados por deudas con un alto interés además de pagar por su propia asistencia sanitaria.

Según los analistas, no es nada fácil poner en práctica este plan. El sacerdote señala: “Como sostiene un reconocido especialista en salud pública, T. Sundararaman, los fondos asignados en realidad no permitirán que el plan se aplique de forma masiva. Y las experiencias recientes con planes similares indican que esto generará un aumento en las ganancias para la industria de la salud privada. ¿Se trata de una forma de proteger los intereses de la industria sanitaria y farmacéutica usando el nombre de los pobres?”, se pregunta el padre Perumpil. La India tiene mala reputación en cuanto a cuanto destina al gasto en salud pública, que es del 1% del PIB, uno de los más bajos del mundo. La mala asistencia médica es una de las razones que empuja a más del 3% de la población a vivir por debajo del umbral de la pobreza. Los hospitales públicos son pocos y están lejos, las instalaciones de atención primaria son escasas y las clínicas privadas son demasiado caras.

La Iglesia india está muy involucrada en el campo de la salud. La Catholic Health Association of India (CHAI), promovida por la Conferencia Episcopal, es la organización de salud no gubernamental más grande de la India y actúa según su lema: “buena salud para todos”. Gracias a CHAI 21 millones de personas reciben asistencia sanitaria. La red cuenta con 76.000 profesionales de la salud, tres universidades, cinco colegios de médicos, 3.500 instituciones y más de 1.000 religiosas que son médicos, la mayoría dedicados a las áreas rurales. “La Iglesia - indica - más que nunca, tiene el papel de ser profética y creativa para ayudar a los indios pobres a acceder a una atención médica razonable y digna”.

(SD) (Agencia Fides 13/2/2018)

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Sábado, 27 Enero 2018 21:41

PAKISTAN Paz entre India y Pakistán

27 de enero de 2018 - Cristianos unidos en oración. Una oración dirigida a Dios, un silencio rezador, un canto común para invocar el regalo de la paz, deseando “el respeto mutuo y la promoción de la armonía y el desarrollo entre Pakistán y la India”: es la iniciativa promovida por la Comisión Nacional para el Diálogo Interreligioso y Ecumenismo en la Conferencia Episcopal de Pakistán. Tal como ha informado a la Agencia Fides el P. Francis Nadeem OFM Capp, Secretario de la Comisión, el encuentro ecuménico de oración sobre el tema “Paz entre India y Pakistán” ha tenido lugar en la frontera entre las dos naciones, en Ganda Singhwala, cerca de Kasur. “Hemos rezado, nos hemos tomado de las manos, hemos encendido las velas como signo de la petición sincera a Dios pero también de un compromiso personal”, ha expresado el fraile franciscano a la Agencia Fides, explicando que la iniciativa se ha realizado durante la Semana de Oración por la unidad de los cristianos, involucrando a los líderes y fieles de otras comunidades cristianas en el país.

La delegación ha visitado la Iglesia Católica de Kasur, dirigida por el Padre Bashart Exupare, misionero de los Oblatos de María Inmaculada, que se encuentra cerca de la frontera indo-paquistaní. Estuvieron presentes los pastores cristianos protestantes de la Iglesia Presbiteriana, el Ejército de Salvación, la Iglesia Anglicana de Pakistán y representantes de la Iglesia Católica.

Los cristianos en Pakistán han recordado que en 2017 la India y Pakistán han celebrado los 70 años de independencia del Imperio Británico (15 de agosto de 1947) y que desde entonces, todavía llevan los residuos de un largo conflicto, dado los acontecimientos de las últimas décadas, se ha convertido en una confrontación arriesgada entre dos potencias nucleares.

La “partición” entre los dos estados fue un evento traumático, y la India y Pakistán, desde el primer día de su existencia, fueron escenario de matanzas y violencias que en los últimos años se han convertido en una guerra abierta cuando los ejércitos de las dos naciones se encontraron en el valle de Cachemira, una zona montañosa que ambos países reclaman como propia. En 1965 y 1971, India y Pakistán se enfrentaron de nuevo en Cachemira y desde entonces la tensión ha permanecido latente. En esta zona, desde mediados de la década de 1980 hasta hoy, las guerrillas paquistaníes y la represión india han causado más de 40 mil muertes, han mencionado fuentes oficiales. La presencia, en la escena política de los dos países, de fuerzas marcadamente nacionalistas (como el Partido Barathya Janata en el gobierno de la India) alimenta la hostilidad, en un enfrentamiento que instrumentaliza también el factor religioso (hindúes contra musulmanes).

“70 años después del comienzo de su rivalidad, es posible una reconciliación”, ha señalado a Fides la Comisión de la Conferencia Episcopal. El portavoz de la Comisión, el sacerdote católico paquistaní, P. Inayat Bernard, ha revelado a Fides: “India y Pakistán tienen mucho en común y pueden llegar a un acuerdo que genere beneficios mutuos para sus respectivos pueblos: la paz es un bien posible y es el mejor regalo, continuaremos trabajando y orando por la paz”. (PA) (Agencia Fides 26/1/2018)

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Sábado, 11 Noviembre 2017 19:10

INDIA La iglesia junto a los dalits

11 de noviembre de  2017 - La Jornada de la “liberación”. Mañana, 12 de noviembre, se celebra el “Domingo por la Liberación de los Dalit” (Dalit Liberation Sunday, DLS) en todas las iglesias, instituciones y comunidades cristianas de la India.

“Expresando solidaridad con los dalits de la India”, ha dicho el obispo Anthonisamy Neethinathan, presidente de la Oficina para las castas y las tribus de la Conferencia Episcopal de la india (CBCI).

“La Dalit Liberation Sunday es un llamamiento a toda la comunidad cristiana en la India para renovar nuestro apoyo total a los dalit que deben convertirse en la voz de los sin voz. Debemos permanecer junto a aquellos que son explotados, marginados y discriminados en la sociedad. He pedido a todas las iglesias cristianas y a los cristianos que celebren el 'Domingo de Liberación de los Dalit' y muestren solidaridad con los hermanos y hermanas Dalit”, ha dicho Neethinathan Obispo de la diócesis de Chingleput, Tamil Nadu, sur de India.

DLS quiere celebrar su cultura, historia y tradición expresando solidaridad con ellos y sus sufrimientos y luchas. Se observa con esperanza que Dios nunca los abandona, y se espera que las personas de todas las clases sociales se comprometerán con el empoderamiento y el fortalecimiento de los dalits, su igualdad de derechos, privilegios y oportunidades para vivir y trabajar con dignidad y justicia social sin ninguna forma de ofensa, opresión y esclavitud.

En su mensaje, el secretario general de la CBCI, el obispo Theodore Mascarenhas, ha dicho: “Es un día para recordar a los marginados de nuestra sociedad que llamamos Dalit. Oramos y trabajamos para que ellos salgan de las injusticias que continúan sufriendo”.

'Dalit' es un término sánscrito, que significa oprimido y denota la ex casta de los intocables de la sociedad hindú. Los dalits a menudo son objeto de impotencia, opresión y persecución. En la India hay alrededor de 27 millones de cristianos y cerca de 25 millones de ellos son de origen dalit, que luchan social y económicamente.

Las iglesias y los cristianos deben apreciar, reconocer y promover los talentos y la cultura Dalit, ha dicho el padre Zackarias Devasagayaraj Raj, secretario para la oficina de los dalit de la CBCI.

La oficina de los dalit de la CBCI trabaja con y para las personas vulnerables que sufren el estigma de ser considerados intocables y trabaja para ayudar a los emigrantes, fortalecerlos, organizarlos y construir comunidades inclusivas.

La misma oficina tiene el lobby y la promoción con los líderes políticos para la mejora de los dalits, los cristianos dalit y una red con otras iglesias, ONG y movimientos populares.

La sociedad india está estructurada de acuerdo con el sistema jerárquico de castas que ha empujado a los dalits al nivel más bajo a través de los siglos con la negación del derecho a la educación, la propiedad, el desarrollo y la participación. La casta es el intento más estridente en la historia de la humanidad de institucionalizar la desigualdad con fundamentos religiosos y filosóficos. Impulsados por la pobreza extrema, el desempleo y el analfabetismo, la gran mayoría de los dalits desempeñan papeles secundarios, sufren una explotación extrema, tratamientos inhumanos y atrocidades. La palabra 'casta programada' es un concepto administrativo introducido con la administración británica que colonizó la India hasta 1947.

En el caso de los Dalit, un problema importante es romper la barrera de ser considerados intocables no solo en su sentido legal formal sino también en su aplicación social más amplia. Los dalit sufren los problemas cruciales del desplazamiento de la tierra y la alienación debido al proceso de globalización.

Los cristianos dalit son discriminados tanto en la iglesia como en la sociedad y en el estado. Eligieron el cristianismo en busca de una vida mejor y más digna. Sin embargo, también han sido discriminados en la Iglesia. Las castas dominantes no aceptan la población de castas inferiores como iguales. Las prácticas no cristianas y discriminatorias continuaron dentro de la iglesia. Tanto los cristianos como los hindúes, que pertenecen a la casta dominante, tratan a los cristianos dalit con el mismo desprecio y los someten al mismo maltrato que sus homólogos hindúes.

El tercer párrafo de la Constitución (Casta programada) de la Ordenanza de 1950, comúnmente conocido como Ordenanza Presidencial, establece que “nadie que profese una religión que no sea hinduismo será considerado miembro de la Casta programada”. Una lectura rápida de la Ordenanza revela su naturaleza discriminatoria. Al limitar los beneficios a una religión en particular, la Orden ha dividido a toda la comunidad Dalit sobre la base de la religión. En lugar de establecer como criterio preferencial el atraso socioeconómico de las castas, se considera que el vínculo entre la casta y la religión es el punto crucial del problema.

La ordenanza viola la naturaleza y el espíritu de muchos artículos de nuestra Constitución. El artículo 15 establece: “El Estado no discrimina a ningún ciudadano únicamente por motivos de religión, raza, casta, sexo, lugar de nacimiento u otros motivos”. Pero aquí vemos que el propio Estado discrimina a los cristianos dalit basándose en la religión. La inexactitud permite que una casta superior en la India se beneficie de los beneficios económicos de bajo nivel de los dalits. Esto, a su vez, les ayuda a obtener satisfacción psicológica de la humillación y la sumisión de los dalits, informa el profesor Sukhadeo Thorat, ex presidente del ndian Council of Social Science Research.

“La casta es el apartheid de la India”, ha dicho el jesuita p. Myron Pereira, consultor multimedia y editor senior. A pesar de las leyes y regulaciones, prohibiciones y sanciones, el sistema de castas prospera y prolifera. La clave de la movilidad social y la cohesión en la India no es lo que se hace, sino a quién está vinculado, agrega.

La celebración de la DLS es una solicitud para declarar y afirmar la libertad de religión, ha dicho la Hna. Antasia Gill, miembro cristiano de la Comisión de Minorías de Delhi.

El país debe comprender la situación de los cristianos dalit y hacer que la libertad de religión sea democrática, ha dicho Gill, miembro de la congregación de presentación. (SD) (Agencia Fides 11/11/2017)

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